祝!新成人と共に誕生20年の成人式を迎えたクルマ3選

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123万人と言われている、2017年度の新成人の皆さんおめでとうございます!
今回はその新成人の皆さんと同い年、つまり1996年4月2日から1997年4月1日の間に誕生したクルマ達をいくつかピックアップしてご紹介致します。

①スバル フォレスター(1997年2月発売)
 1995年の第31回東京モーターショーにストリーガ(Streega)という名前で登場し、森に住む人、森を育む人という意味を持つ英語を冠したのがフォレスター。当時はまだクロスオーバーSUVという言葉がなかった時代だったが、オンロードもオフロードも走れて、人も荷物も積めるというフォレスターはとくに北米市場で高い人気を誇った。

②ホンダ ステップワゴン(1996年5月発売)
 今でこそFFレイアウトのミニバンというのはどこのメーカーでも発売しているが、ステップ ワゴンが登場した当時、ミニバン(当時はワンボックスカーと呼ばれていた)はFRレイアウトが一般的。トヨタのタウンエースノアもしかり、日産のセレナもしかりだった。ちなみに ステップワゴンは1995年の東京モーターショーでS-MXと共に登場しており、その時の名前はF-MXであった。現在は5代目となり、それまで2リッターもしくは2.4リッターの自然吸気エンジンというラインアップであったが、一転して1.5リッターターボへとダウンサイジング。低回転域から過給し、2.4リッター並みのトルクを発生させている。また、先ごろ登場したコンプリートカー「Modulo X」はミニバンらしからぬ走りの良さが好評だ。

③マツダ デミオ(1996年8月発売)
 バブル期に行った5チャンネル体制の大失敗により経営難に陥っていたマツダを窮地から救ったのが初代デミオだ。コストを抑えるためにレビューのプラットホームを流用しているものの、当時はまだ珍しかったコンパクトワゴンスタイルが受け、マツダ自身も「予想を超える」と認めるほどのヒット作となり、累計販売台数47万台以上(初代のみ)を記録している。当時のコンパクトカーのなかでは群を抜いて広い室内空間とラゲッジスペースをアピールするため、当時の人気プロバスケットボールプレーヤー、スコッティ・ピッペン(身長203cm)をCMに起用していたのを覚えている人も多いのではないでしょうか。

以上ほんの一部をご紹介致しましが、これらのクルマは20年経った今でも、街中で元気に走っているのを見かけます。今後も今の時代の新技術を取り入れたクルマがどんどん発売されていきます。次の20年後にはどんな名車がラインナップされるか楽しみですね!